十周年风雨 趣谈Google地图的奇葩事

  •   从2005年6月,谷歌公司陆续推出的谷歌地图系列产品到今天,10年过去了,无论你是不是Google Maps的用户,电子地图都不同程度的改变了我们的生活,并一直伴随我们走到了现在。Google Maps刚刚起步的时候,工程师们的想法其实很简单,就是希望能够帮助人们找到从一个地方移动到另外一个地方的最佳径,并通过Google Maps软件,把这件事变得容易些。从表面上看,谷歌的工程师想做的这件事情似乎也没那么,但摆在技术人员面前的,却是地球上各个不同的国家、数以万计不同的城市、不同的道、建筑物等等。以至于人们在早期的Google Maps中,闹出了不少笑话。

      曾经有一段时间,如果您在Google Maps里查询从美国到欧洲的程,Google会叫您横跨大西洋。如果选择从纽约去巴黎,Google Maps会推荐横跨美国来到西雅图,然后横渡太平洋登录日本转到中国,接着继续跋山涉水横穿亚欧抵达巴黎,而且全程只需要519个小时。

      当然,现在的Google Maps已经不会用这种傻傻的方式去规划线了。为了防止再被用户“笑话”,它选择直接告诉你“抱歉,无法计算从到巴黎的线”。

      新版Google地图在驾车、公共交通、步行和骑行等等线规划,均无法使用到跨国的线规划上,哪怕距离再近。但在国内的线规划没有问题,相对于本国内的线规划,跟国别没有关系,即是说在哪个国家都能进行国内程规划。

      技术与时间的递进看来还是很成正比的,Google地图在发布两年之后,也就是2007年的5月,Google街景也来了,通过Google的街景拍摄车,它可以提供水平方向360°、垂直方向290°的街道全景,人类从此又多了一种查看这个世界的方式。这在当时可以说真的是个新鲜事儿,用户能够360度全方位真实地再现目的地的现实画面。然而,也正是这些真实画面,在一些方面也为Google惹来了麻烦。

      和Google地图和Google地球比起来,Google街景为Google惹来的麻烦就太多了。由于Google的街景小车总是在街道上晃悠,所以它自然引发了多个国家对隐私的担忧。不过跟后面的比起来,街景小车在大马上晃悠显然就更加可以忽略不计了。

      具体到个体来说,Google街景小车既在美国拍摄过房屋、街道边上的女子,又在巴西拍摄过上的尸体照片,甚至还因为疑似撞死一头驴而引发一场误会。

      当然,除了这些可能引发人们不适的场景外,Google街景其实也拍摄了不少震撼的场面。像来自、夏威夷以及菲律宾海域的珊瑚礁以及生活在其中各种各样的海洋生物、通过架在火车上的街景相机视角来领略世界遗产阿尔布拉/贝尔尼纳铁的沿线风光,以及著名的亚马逊河域森林等等。

      谷歌地图所推出的卫星地图功能,可以说在业内属于最早的,不过也恰恰是因为这个“早”的原因,“前无古人、后无来者”的谷歌此时并没有可以参考的对象,因此也就导致了后面接二连三地出现一些令人震撼,瞠目结舌的地图场景。

      其实在Google Maps发布三个月之后,Google地球也发布了。通过Google采购的一系列卫星图像,你在这甚至可以鸟瞰校园的大体形态。说到Google卫星地图,这其实也是一个挺“奇葩”的产品,因为它不但拍到了各种奇奇怪怪的卫星影像,甚至还有案现场。

      卫星图就是卫星遥感图像。所谓遥感,即遥远地。卫星遥感即通过卫星在太空中探测地球地表物体对电磁波的反射和其发射的电磁波,从而提取这些物体的信息,完成远距离识别物体。将这些电波信息转换、识别得到的图像即为卫星图。

      卫星所拍摄的图片是真实的地理面貌,所以卫星地图可用来检测地面的信息,你可以了解到地理,地形等。正是由于这些真实性,把偌大的一个,我们无法去估算的空间、地形缩小到一个屏幕上,人们对自身当前和一个未能达到的地区能够得到了解,这本身就是一种新鲜感。

      说到底,还是、监管的问题。谷歌卫星地图早期也许对适时所拍摄的真实场景,也许并没有严格的甄别和辨析,而这其中不少真实画面反倒会帮助到个人或者单位来解决一些重要的事情。譬如刑事案件的破案线索、军事指挥部署,抗灾救灾部署,火灾等自然灾害等等。真正利用好这些资料,卫星地图就是一个高端的辅助武器。

      虽然Google Maps在2005年4月就推出了移动版,但这10年来它一样在不断前进。2012年10月,Google Maps在App Store发布了的iOS地图应用。只不过可惜的是,苹果iOS系统在随后更新的6.0中,却剥离了Google Maps,并引入了自身的地图服务,这也导致了苹果在接下来的一段时间被吐槽得。

      iOS版本的谷歌地图应用在苹果App Store正式上架,iOS5.1以上系统版本均可使用,支持包括中文在内的多种语言,目前版本号为1.0,文件大小为6.7MB,支持iPhone/iPod touch等设备,iPad版还没上线。新上线的iOS谷歌地图一经推出,就牢牢占据iTunes免费排行榜第一的,一天时间就有1万四千个评分,绝大多数都评为5星,这款应用的大受欢迎并不出乎人们的预料。

      此前,谷歌地图一直预装在苹果iPhone和iPad中。但在2012年9月升级iOS6时,苹果用自家的地图服务取代了谷歌地图。然而,由于精度不够和数据缺乏,这一软件引发了很多用户的不满和。

      由于iOS自带地图的更换所带来的不满和事件很多,这里我们列举一个比较典型的案例,例如,警方在上周末发出通知,旅行者慎用iPhone苹果地图软件,此前一些自驾游客依靠苹果iOS6地图系统带,驾车前往维多利亚州米尔达拉镇,结果却被“”进入70公里外人迹罕至的墨瑞日落国家公园,面对缺水和46摄氏度的高温,险被渴死在荒漠中。

      小结:谷歌地图所走过的这10年的时间,可以说短暂,但又很漫长。即便到现在其实还是很想了解在那个没有电子地图的年代,初来到陌生城市生活的人们是如何规划出行的。虽然我们现在没办法知道那时候的答案会是什么,但我们清楚的了解自己的生活反正是离不开电子地图了。但愿Google Maps在这十年青涩的发展历程之后,所迎来的未来的十年,将是技术与体验并进的一个广阔前景。